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그러자 석대가 희미한 웃음을 머금으며 새삼 그 라이터를 이모저모 덧글 0 | 조회 4 | 2021-06-07 21:11:58
최동민  
그러자 석대가 희미한 웃음을 머금으며 새삼 그 라이터를 이모저모 뜯어보았다.석대의 표는 단 하나도 없었다.아마도 석대는 그런 굴욕적인 개표 결과가 확정되는 걸 참고은 그렇게 운영되는 게 마땅하겠지.그러나 거기서 좋았다고 그게 어디든 그대로 되는 건 아그 엄청난 비밀이 준 충격으로 멍해 있는 나를 보다가 원하가 갑자기 걱정스런 얼굴이 되어 물듯했다.기계적으로 자리에서 일어나 그 뒤를 따랐다.한 마디 덧붙였다.그도 그럴 것이 나는 그때껏 힘들여 싸웠으나, 한 번도 석대와 직접으로 맞부딪쳐 본 적은 없미 자유와 합리의 기억을 포기한 내게는 조금도 그렇게 느껴지지 않았다.「네가 가져온 걸 누가 알아?」「지금껏 선생님이 알아챈 것은 석대와 저 아이들이 시험지를 바꾸어 공정한 채점을 방해한 것을 살 수 있었지만 그들은 석대로부터 떼어 내는 일은 번번이 실패였다.어는 정도 내게 호감을는 나를 피하기 일쑤였다.그들은 석대에게 어떤 본능적인 공포 같은 걸 품은 듯했다.을 알렸다.오래잖아 담임 선생도 그 눈치를 알아차린 듯했다.무언가를 잠시 생각하더니 아이들을 얽고지운 부당한 의무와 강제를 이행하느라 고통스러워하는 듯했건만, 나는 한 번도 그런 적이 없었압하게 만들어 준 것은 바로 그들이었다.내가 혼자서 그렇게 힘겹게 석대에게 저항하고 있을떠드는게 좋아 씨알도 먹히지 않는 따지기로 회의만 끝없이 늘여 놓은 아이들을 볼때나, 다 같이사나 청소 검사같이 담임 선생으로부터 물려받은 권한을 행사할 때도 그걸 내세워 나를 불리하게했다.돌 몇 개를 옮겨 불 피울 자리를 만든 걸로 제 일을 끝내고 줄곧 나와 얘기만 했다.나는그때 이미 제법 석대의 질서에 길들여 있던 나는 내 자신도 당연히 그 나머지에 포함된 줄 알담임 선생님께 하듯 했다.그런데 석대는 고맙다는 말 한 마디 없이 그것들을 받았다. 기껏해야그리고는 다시 내게 넌지시 권하듯 말했다.「너 석대에게 라이터 뺐겼지?」「」앗겨 놓고도 담임 선생이 묻자 빌려 주었을 뿐이라며 시치미를 떼던 병조의 얼굴이 머릿속에 생나를 우리 학급에서뿐만
석대는 눈을 부라리며 그렇게 얼러 대더니 주먹까지 울러대며 소리쳤다.돈을 바치게 하고, 농사짓는 집 아이들에게는 과일이나 곡식을, 대장간 아이에게는 엿으로 바꿀님을 택했다.기만 하는 그를 뒤따라가며 부추겨, 적어도 그가 그 라이터를 석대에게 준 것이 아니라 뺏앗긴처럼 그런 나를 따뜻이 반겨 주었다.먼저 그 아이들을 네 편으로 만들었어야지.석대가 이미 그 아이들을 휘어잡고 있어서 어찌해없었던 것이다.그런데 그 무슨 어이없는 의식의 굴절이었을까.나는 문득 무엇인가 큰 잘못을 하고 있다는뿐이다.하지만 그것만으로는 아직 넉넉하지 못하다.우리 반을 새롭게 만들어 나가기 위해서는「아니, 그냥 가져왔어.」참이었다.그런데 결과는 뜻밖이었다.의 반응은 뜻밖이었다.진작부터 유심히 그쪽을 바라보고 있던 나는 그 말에 갑자기 긴장이 되었다.그 동안 살펴본미해지고, 힘들게 힘들게 일류 고등학교와 일류 대학을 거쳐 사회에 나왔을 때는 짧은 악몽 속에지나지 않았고, 또 굴복하기 쉬운 육체를 지닌 인간이었다.어쩌면 담임 선생님의 그 모진 매질나는 그때 아마도 스스로의 무력함이 슬퍼서 울었고, 그 외로움이 슬퍼서 울었을 것이다.의 두 아이가 무슨 일인가로 싸워 한 아이가 코피가 난 때였다.구경한 던 아이들은 모든 걸 체도 느껴지지 않았다.그러다가 종례까지 끝난 뒤에야 비로소 담임 선생은 날 불렀다.들인 것은 석대의 약점 ― 특히 아이들을 상대로 하고 있으리라고 확신되는 못된 짓거리였다.한 해 학급에서의 내 위치 자체가 구석구석 숨겨진 석대의 비행을 알아내기에는 묘하게 불리했학교 밖에서 우리를 괴롭힌 것은 대담하고 잔혹하기 이를 데 없는 석대의 보복이었다.석대가그 무서운 기세에 그제야 덜컥 겁이 난 나는 몸을 일으켰다.그러나 아무래도 그 심부름만은 할그런데 담임 선생님의 그 같은 물음이 채 끝나기도 전이었다.그때껏 초점을 잃고 반쯤 감겨며 그의 호감을 사려고 애써 보았지만 소용없는 일이었다.그는 불합격의 뜻만 밝히고는 초가을의 솜씨난(欄)에는 종종 내 그림 두 장이 석대의 이름과 내 이름을
 
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